ANTSIRABE

Ville charmante que l’on a baptisée historiquement le «Vichy malagasy». Cette ville de type colonial qui culmine à 1 500 m d’altitude a été créée au début du XVIII ème siècle sous le nom d’Andratsay. Un pays selon Nicolas Mayeur, lieutenant de Benyowsky, premier Européen qui le visita en août 1777, «produit beaucoup de grains nourriciers, le riz étant la culture principale, ...».

Poste malagasy AntsirabeDeux norvégiens, Engh et Bergen, de passage dans la ville en Juillet 1868, lui donnent également le nom de Tsirabe. Les années 1870 verront l’arrivée, dans la capitale du Vakinankaratra, des missionnaires Dahle (1871) et Rosaas (1872). Hotel des Thermes AntsirabeCe dernier installa définitivement pour créer la ville, et apprit aux habitants à fabriquer des briques et à construire des maisons en dur. Les deux premières constructions de Rosaas furent sa résidence (qui abrite aujourd’hui le siège du Synode Luthérien d’Avaratrimania), et le temple qui a disparu. «Antsirabe» ou «An-sira-be» signifie aussi: où le sel abonde. C’est lui qui, le tout premier, a fait la réputation de cette localité, parce que depuis des temps très anciens, il s’en trouve en abondance. Ce sel est facile à voir, car il blanchit la surface de la terre. La première espèce se forme sur le sol et les pierres. La deuxième provient de cendre d’herbe avec un goût plus mordant que l’autre.